Significado de la letra de 'We Didn’t Start the Fire' de Billy Joel

'No iniciamos el fuego' es un ejercicio de nostalgia y narración de cuentos para Billy Joel. Lo escribió al alcanzar la edad de 40 años, cuando también resultó ser en una encrucijada en su carrera. Y su redacción se inspiró inicialmente en una conversación que tuvo con alguien de una generación más joven que básicamente estaba bajo el impresión que los problemas urgentes del mundo recién comenzaron durante su generación. En otras palabras, pensaba que la década de 1950, es decir, la época en la que Billy Joel alcanzó la mayoría de edad, era un juego de niños en comparación con lo que sucedía en 1989.


Entonces, para demostrar que este individuo estaba equivocado, Billy saluda a más de 100 eventos y personalidades, algunos más de su agrado mientras que otros son conocidos internacionalmente, que de hecho ocurrieron entre 1949 y 1989. Y no es del todo malo, pero gran parte de es. Además, es muy específico en su enfoque en términos de encapsular la historia del mundo dentro de ese período de tiempo exacto. O otra forma de decirlo es que, si bien Billy pudo haber vivido todos los años antes mencionados, también hizo su investigación mientras escribía la letra.

Significado de 'No iniciamos el fuego'

Ahora bien, en cuanto a las diversas referencias históricas que hace, muchas de ellas apuntan a hechos o circunstancias inquietantes que definieron el período de tiempo en el que se basan las letras. Y ahí es donde entra en juego el título de la canción. Lo que Joel está diciendo básicamente es que los problemas urgentes que enfrentan los que ahora están surgiendo no comenzaron en su generación, ni siquiera en la suya, la anterior. Más bien ya había sido así incluso antes de que él naciera, y cuando él y los propios jóvenes actuales “se hayan ido”, seguirá siéndolo.

Entonces, al encapsular un período específico de 40 años, nosotros Puedo decir que la idea fundamental que está planteando el cantante es que, en el gran esquema de las cosas, esa época no es diferente a ninguna otra en la historia de la humanidad. Ha habido guerras y la expansión de fuerzas hostiles, y también ha habido momentos de alegría y progreso. De hecho, podría haber recuperado la letra antes de 1949. O podría haber hecho una secuela que narra los años posteriores a 1989. Pero al final del día, realmente no importa, porque la historia seguiría siendo fundamentalmente la misma.

Letras de
Chris Blum dirigió el video musical a 'No iniciamos el fuego'.

Redacción y producción

'No iniciamos el fuego' fue escrito por Billy Joel. Y también coprodujo la pista con Mick Jones de Extranjero fama.


Fecha de lanzamiento de 'No iniciamos el incendio'

Columbia Records lanzó esta canción el 17 de octubre de 1989 como parte del álbum de Billy, 'Storm Front'. La pista de la canción sirvió como el sencillo principal de ese proyecto.

Éxito internacional

Esta canción resultó ser una de las más exitosas de la ilustre carrera de Billy Joel. Por ejemplo, encabezó el Billboard Hot 100. También se ubicó en el top 10 de la lista de singles del Reino Unido e hizo lo mismo en prácticamente todos los 11 países en los que se ubicó la pista. Además, ha sido certificado Platino en Estados Unidos y Oro en varios países.


Y en términos de su éxito en los EE. UU., 'We Didn’t Start the Fire' también fue nominada a tres premios Grammy en 1990.

Billy no es un gran fan de este clásico

Sin embargo, a pesar de su renombre, 'No iniciamos el fuego' definitivamente no es el favorito de Billy Joel entre su catálogo. Lo que más parece desagradarle es su melodía. Además, la letra es tan detallada que a veces, al interpretar la canción en vivo, olvida las palabras . De hecho, en total hay una friolera 59 personajes históricos (fuera de los eventos) mencionados en la letra. Y a partir de 2019, todos menos cinco de ellos habían fallecido.


Apariciones famosas de 'No iniciamos el fuego'

Cualquiera que esté familiarizado con esta pista probablemente también sepa que es un pilar de la cultura pop estadounidense. O más específicamente, a la gente le gusta burlarse de ( es decir, parodiando ) esta canción. Y algunas de las franquicias más conocidas que lo han hecho incluyen las siguientes:

  • 'Los Simpson' (2002)
  • 'Star Trek: La próxima generación' (1993)
  • 'La oficina' ( 2005 )
  • 'Parques y recreación' (2015)
  • El elenco de 'Avengers: Endgame' de MCU, a través de 'The Tonight Show Starring Jimmy Fallon', en 2019

Además, la exitosa serie de televisión de comedia animada, 'Family Guy', ha hecho uso de esta canción en múltiples ocasiones.

Billy Joel habla sobre 'No iniciamos el fuego'

Como se explicó anteriormente, a la edad de 40 años Billy Joel se vio obligado a recordar su juventud. Más específicamente él recordado cuando tenía 21 , que habría sido alrededor de 1970. Y según él, fue “una época terrible”. Fue terrible porque su generación tuvo que lidiar con temas como “Vietnam… drogas… y problemas de derechos civiles” y “la crisis del Canal de Suez”, entre otros temas. O, como él expuso, había una sensación generalizada de negatividad en esa época.

También en términos de referencia indirecta a la Guerra Fría, el Sr. Joel ha declarado que en el momento en que escribió esta canción no se dio cuenta de que la disolución de la Unión Soviética (que ocurrió oficialmente En 1991 ) era inminente. Y en términos de la estética real de la pieza, Billy Joel continuó afirmando que considera que 'We Didn’t Start the Fire' es 'terrible musicalmente'. Y para ser aún más gráfico, afirmó que 'es como un mosquito zumbando en tu cabeza'.


Uso en escuelas estadounidenses

Esta canción es tan histórica en su enfoque que la compañía de educación popular Scholastic se asoció con Columbia Records en distribuyéndolo a un montón de escuelas secundarias. Y esto incluyó un comentario adicional, titulado 'La historia es algo vivo', del propio Piano Man. De hecho, se reconoce que Billy Joel está genuinamente interesado en el estudio de la historia.