'Ebony and Ivory' de Paul McCartney (con Stevie Wonder)

Como se señala al final de este artículo, “Ebony and Ivory” es mega-simplista en su enfoque. Se basa en una de las metáforas más fáciles de descifrar en la historia de los éxitos número uno. Verá un teclado con teclas de 'ébano' y 'marfil' que funcionan 'juntas' para producir una 'armonía perfecta'. Y los cantantes, ambos parecidos a artistas humanitarios de primer nivel, también se preguntan por qué los blancos y negros no pueden llevarse bien de manera similar.


Y no, esto no implica que cuando se lanzó 'Ebony and Ivory' a principios de la década de 1980 fue durante una era de tensión racial. De hecho, Macca incluso se preguntó en un momento si la canción sería relevante. Pero el mensaje general que contiene, de personas que viven juntas en paz, es universal. Y los cantantes están lo suficientemente iluminados como para comprender que las personas mismas no son perfectas. Sin embargo, también perciben que en la sociedad tenemos una co-dependencia intrínseca entre nosotros. Y como tal, la implicación es que el logro real de la armonía racial en el mundo actual requiere cierto grado de esfuerzo concienzudo, que Macca y Stevie aparentemente están adoptando.

Créditos de escritura para 'Ebony and Ivory'

Esta canción fue escrita por Paul McCartney, uno de los mejores compositores de la historia. Y marca su primera colaboración vocal con Stevie Wonder, siendo él mismo un legendario cantante y compositor. No solo eso, sino que también fue la primera vez que McCartney se asoció con un artista musical importante fuera de los antiguos compañeros de banda de los Beatles. Y de hecho resultó ser uno de sus mayores éxitos en Estados Unidos, incluso desde sus días con los Beatles.

Además, el productor de la pista fue George Martin (1926-2016), el músico que desempeñó un papel similar detrás de muchos de los clásicos de The Beatles.

La grabación de esta pista tuvo lugar en una isla caribeña llamada Montserrat. Martin tenía un estudio allí. Y fue en ese estudio donde se realizó la grabación.


Fecha de lanzamiento

Esta canción, que se lanzó oficialmente el 29 de marzo de 1982, fue el sencillo principal del tercer álbum en solitario de Macca, 'Tug of War'. Sus editores son Parlophone y Columbia. Y para que conste, dicho proyecto contó con otra colaboración con Stevie Wonder titulada '¿Qué es eso que estás haciendo?'.

Inspiración detrás de 'Ebony and Ivory'

McCartney se inspiró para escribir esta melodía en un anciano de 19thadagio del siglo que apunta basado en una metáfora similar de “notas negras” y “notas blancas” creando “armonía” juntas. Se iluminó con este dicho a través de un comediante británico llamado Spike Milligan que recitó una versión del mismo mientras Macca estaba en medio de armar 'Tug of War'. Escribió este clásico en Escocia. En realidad, originalmente conceptualizó la melodía como una para ser recitada únicamente por un cantante negro.


'Ebony and Ivory' se encuentra con el éxito

Algunos críticos y oyentes por igual se han burlado de esta canción por ser demasiado simplista. Pero eso no cambia el hecho de que fue un gran éxito. De hecho, según Billboard, es uno de los 'Las 100 mejores canciones de todos los tiempos' en la historia de Hot 100. Y de hecho obtuvo un número 1 en el Hot 100, como lo hizo en los siguientes lugares:

  • Reino Unido
  • Canadá
  • Japón
  • Irlanda

Además, 'Ebony and Ivory' obtuvo la certificación Gold en Nueva Zelanda y recibió tres nominaciones al Grammy en 1982.


Además en 2010 Macca fue el destinatario del Premio Gershwin de la Biblioteca del Congreso de EE. UU. Le fue presentado en la Casa Blanca nada menos que por el propio presidente Barack Obama. Y durante la ceremonia, Stevie Wonder se unió a él para una interpretación de 'Ebony and Ivory'.

Cuando esta pista dominó el Hot 100, Wonder se convirtió en el primer solista en la historia de los EE. UU. En tener un éxito número uno en tres décadas consecutivas.

Varias Versiones

En realidad, hay dos versiones diferentes, con videos musicales, de esta canción. Porque McCartney también grabó una versión en solitario de la misma, que luego salió como parte de la reedición de 2007 de 'Tug of War'. Y el video musical de esa versión en particular, que en realidad trataba sobre el encarcelamiento de hombres negros, tenía a Barry Myers como director. Y el otro video, que McCartney y Wonder grabaron en dos lugares separados, fue dirigido por Keith McMillan.

En 1985, Stevie Wonder ganó un Oscar por su clásico 'Sólo llamé para decirte que te amo'. Durante su aceptación del Premio de la Academia, se lo dedicó al campeón de derechos humanos Nelson Mandela (1918-2013), quien todavía estaba encarcelado en ese momento. Esto resultó en que su música, incluyendo 'Ebony and Ivory', fuera prohibido por el régimen de apartheid de Sudáfrica, que también estaba todavía en el poder en esos días.